Республика Карелия расположена на северо-западе России (входит в Северо-Западный федеральный округ), граничит с Финляндией на западе, примыкает к Мурманской области на севере и к Ленинградской области на юге. На востоке Карелия примыкает к Архангельской области, на юго-востоке – к Вологодской области. Площадь составляет 180,5 тыс. кв. км. Население составляет 622,5 тыс. человек (на 2018 год), из которых 82,2% составляют русские, а 7,4% – карелы (данные переписи 2010 года). Столицей республики является Петрозаводск (население 279 тыс. человек).

Леса, полезные ископаемые, водные и рыбные ресурсы имеются в изобилии. Лесистость территории составляет 52%, площадь лесного фонда – 14,5 млн га, из них хвойные леса (сосновые и еловые) составляют около 90%. 25% территории Карелии покрыто водой, в республике свыше 28 000 озер площадью свыше 1 га каждое, и свыше 27 000 рек. Основные полезные ископаемые в Карелии: железная руда, титан, ванадий, молибден, благородные металлы, алмазы, слюда, строительные материалы (граниты, диабазы, мраморы), керамическое сырьё (пегматиты, шпат), апатит-карбонатные руды и щелочной амфибол-асбест. 

В экономике преобладает горнодобывающая и перерабатывающая промышленность. Карелия дает 10% добычи железной руды в России, 7,3% производства древесины, 9% производства целлюлозы, 23% производства бумаги и целых 60% производства бумажных пакетов. Притом, что население Карелии составляет всего около 0,5% населения России.

В настоящее время Республика Карелия имеет экономические и торговые связи с 89 странами и регионами мира. Основными торговыми партнерами являются Финляндия, Турция, Германия и Великобритания. Основные статьи экспорта: газетная бумага, бревна, алюминий, пиломатериалы, железная руда, морепродукты. Основные статьи импорта: машины, продукты питания, грузовые автомобили, тракторы и приборы.

Объем торговли Республики Карелия с Китаем в 2017 году составил 45,2 миллиона долларов США. Около 80% торгового оборота приходится на экспорт из Карелии в Китай.

Горный парк «Рускеала»

Горный парк «Рускеала» – одно из самых красивых и экзотических мест в Карелии, уникальный памятник природы и истории.

Мраморный каньон – это жемчужина парка «Рускеала». На протяжении более двухсот лет здесь добывали мрамор, а в настоящее время заброшенный и затопленный карьер стал туристической достопримечательностью. Каньон простирается на 456 метров с севера на юг и имеет ширину 109 метров. Пологие холмы и крутые скальные стены возвышаются на 25 метров над поверхностью воды, а прозрачный водоем светится изумрудным блеском.

Мраморное месторождение является также уникальным памятником истории промышленного развития четырех наций: карелов, шведов, русских и финнов. Подобного памятника, представляющего собой рукотворную «чашу» в сплошном массиве мрамора, прорезанного системой шахт, штолен и штреков, в Европе больше нет. Под водой сохранилась система подземных выработок, которые тянутся на сотни метров. Посещать их могут только хорошо экипированные дайверы. В горном парке «Рускеала» растут экзотические мхи, лишайники, травы и кустарники, которые включены в Красную книгу, здесь обитают рептилии, амфибии и редкие виды птиц.

Месторождение мрамора в Рускеале открыли в 1766 году «каменных дел подмастерье» Андрей Пилюгин из Петербурга и пастор Самуил Алопеус из Сортавалы. В последующие годы здесь добывались четыре вида мрамора: дымчатый серый мрамор, серо-зеленый мрамор, серо-белый мрамор и бело-серый мрамор. Мрамор из карьера использовался для украшения петербургских зданий с середины 18-го по середину 19-го века. В конце 19 века он доставлялся в Сортавалу и на остров Валаам. Также в Рускеале было открыто производство извести из местного мрамора.

Валаамский монастырь (Спасо-Преображенский)

Валаамский архипелаг расположен в северной части Ладожского озера. В 1979 году на островах был создан Валаамский музей-заповедник, в 1999 году – природный парк «Валаамский архипелаг». Остров Валаам – крупнейший в архипелаге – занимает площадь около 2800 гектаров. Название происходит то ли от имени библейского пророка Валаама, то ли от финского слова «валамо» – «высокая земля».

По легенде, первым христианским проповедником на Валааме был апостол Андрей, ученик самого Иисуса Христа. Однако, история монастыря началась позже, в X-XI веках. За это время уникальные ландшафты и архитектурные памятники Валаамских островов стали всемирно известными. В 1992 году президент Российской Федерации распорядился о передаче Валаама Русской православной церкви, для возрождения монастыря.

Уже в X веке люди жили на Валаамских островах, и тогда же появились православные монахи (Сергий и Герман, которые считаются основателями монастыря). В 1611 году Валаамский монастырь был разрушен шведами во время очередной войны, и он был восстановлен 104 года спустя. Во время пожаров 1751 и 1754 годов деревянные здания монастыря снова сгорели.

В XVII-XIX веках были сооружены не только церкви и часовни, но и различные хозяйственные постройки. На острове были проложены дороги, построены плотины и мосты, дренажные сооружения и каналы, создан один из первых в России водопроводов. Монахи Валаамских островов терпеливо старались привезти на скалы плодородную почву с материка, посадить деревья и распространить культурные растения. В XIX веке на Валааме в парниках росли арбузы.

Центральная усадьба монастыря господствует над архипелагом. Ее строительство началось в первой декаде XIX века, а в основном, выполнялось архитектором Горностаевым в 1845-1862 годах. Центральная усадьба включает в себя: Спасо-Преображенский собор, церковь Святого Петра и Павла, кельи для монахов и гостиницу для паломников.

Помимо центральной усадьбы, в разных концах острова Валаам и на соседних островах были построены 13 скитов (отдельно стоящие монастырские постройки, с церквями и кельями для монахов, стремящихся к большему уединению). В наше время восстановлены 11 из них: Никольский скит (во имя Николая Чудотворца); скит Всех Святых; Предтеченский скит (во имя Иоанна Предтечи или Иоанна Крестителя); Сергиевский скит (во имя Сергия Валаамского); Ильинский скит (во имя Ильи пророка); Святоостровский скит (во имя Александра Свирского); Смоленский скит (во имя Смоленской иконы Божией матери); Гефсиманский скит; Воскресенский скит; Коневский скит (во имя Коневской иконы Божией матери); Свято-Владимирский скит (в честь святого князя Владимира, крестителя Руси).

Монастырь, окруженный уникальными природными пейзажами, в XIX веке посещали многие знаменитые люди. Императоры Александр I и Александр II, писатель Лесков, поэт Тютчев, композитор Чайковский,  ученый Менделеев, художники Шишкин, Куинджи, Рерих. Красота видов Валаама изображена на картинах, которые теперь хранятся в самых известных музеях мира.

Знаменитый певец Севера, американский художник Рокуэлл Кент, приехал в Валаам на праздник после войны. Он восхищался естественной красотой Валаама и пошутил, что для него будет честью быть избранным мэром.

Национальный парк «Паанаярви»


Национальный парк «Паанаярви» расположен недалеко от Полярного круга, около границы с Финляндией и с Мурманской областью. Был создан 20 мая 1992 года. Парк занимает площадь в 103 300 гектаров, и почти 60% этой площади покрыто девственными лесами.

В парке Паанаярви вы можете подняться на самую высокую гору в Карелии – Нуорунен, высотой 576 метров над уровнем моря, или насладиться видом на озеро Паанаярви в глубокой долине. Это одно из самых глубоких озер северной Европы, его глубина 128 метров, при сравнительно небольшом размере (24x1,2 км).

Парк хорошо оборудован экологическими маршрутами, небольшими мостами на ручьях и болотах, информационными щитами и кемпингами.

Музей-заповедник «Кижи»


Погост Кижи – самый выдающийся памятник древней деревянной архитектуры Севера – включен в список всемирного наследия ЮНЕСКО.

Здесь собраны памятники архитектуры, предметы домашнего обихода и иконы, созданные за последние три века русскими, карелами и вепсами из разных районов Карелии. Общая площадь музея составляет 10 000 гектаров.

В дополнение к этому,в состав музея входят несколько старинных деревень, памятников природы и археологических памятников. Кижи – один из первых музеев под открытым небом в России, основанный в 1966 году.

Церковный приход в Кижах впервые упоминается в летописях XVI века. Территория прихода была обширным регионом, с населением свыше 120 000 человек. В 1714 году здесь была построена удивительная церковь Преображения Господня. В 1764 году к ней добавилась церковь Покрова Пресвятой Богородицы. И третьей частью ансамбля стала колокольня 1863 года.

Теперь музей «Кижи» – один из крупнейших музеев русской северной культуры, коллекция которого включает 80 памятников архитектуры, в том числе, церковь Воскрешения Лазаря – старейшую деревянную церковь в России, двухэтажные крестьянские дома и многочисленные хозяйственные постройки – амбары, бани, мельницы, кузницы и т.д.

Этнографическая коллекция музея насчитывает около 30 000 предметов, которые встречались в селах Карелии XIX и начала XX века. Среди них – 500 икон XVI-XIX веков, из которых расписной потолок «небо» уникален и встречается в храме только один раз.

Музей-заповедник является не только хранилищем памятников культуры прошлого, но и исследовательским центром. В центре острова Ямка и Васильево демонстрируют культуру русской деревни. Еще один выставочный центр, «Пудожский сектор», расположен в северной части острова. Кроме того, есть сектора, специализирующиеся на карельской культуре. Основные памятники сосредоточены в южной части острова, недалеко от пирса.

В последние годы на острове действуют народные промыслы и проводятся фолклорные фестивали. Это неудивительно: по-карельски «кижат» означает «игрище». Возможно, еще древние карелы собирались на острове Кижи для своих языческих праздников.

В музее воссозданы традиционные ремесла, в том числе, плотницкое мастерство и крестьянское хозяйство, а также демонстрации «живьем» народных праздников. Исполняются колокольные звоны. Когда в Республиканском детском музейном центре работал музей «Киичи», он разработал и реализовал культурные и образовательные программы.

Ежегодно на остров приезжают около 1,8 миллиона человек из Карелии, России, Европы, Северной и Южной Америки и Азии. Музей-заповедник занимает первое место в Карелии по количеству посетителей. Экскурсии проводятся на 8 языках, включая русский, английский, финский и китайский. Для туристов доступны аудиогиды на русском, английском, французском, финском и китайском языках.

Помимо деревянно архитектуры, привлекает туристов и красота природы этих мест. В XVIII веке Кижи были отмечены, как необыкновенное место Северного полушария, с широкими просторами и живописной природой. Академик Лаксман (российский ученый, родом из Швеции), путешествовавший в 1779 году, написал статью об этих местах:

«Трудно вообразить себе, как живописно-красивы виды, начиная от острова Большого Клименецкого. Чередуясь с красивыми полями и лугами, видны здесь хвойные, березовые и густые липовые леса, крутые горы, голые утесы и холмы».

Музей-заповедник на острове Кижи расположен в уникальном природном районе Карелии. Из-за относительно мягкого климата, различных условий влажности, освещения и температуры, на острове образуется природный комплекс с богатым составом фауны. Уникальное растительное сообщество, колонии птиц, геологические реликвии – всего 42 ценных природных объекта. Поэтому на острове организована экологическая тропа – маршрут длиной 2,8 км, проходящий через 10 точек с местами отдыха и информационными щитами. На маршруте вы сможете увидеть следы ледников, которые появились около 110 000 лет назад, следы древнего землетрясения, болота, в которых обитает много птиц, смешанные травянистые луга острова Кижи.

Онежское озеро

Географическая характеристика.

Второе по величине озеро в Европе. Оно расположено на северо-западе России, в основном, в Республике Карелия, а южная часть – в Ленинградской и Вологодской области. Это ледниково-тектоническое озеро.  Акватория озера простирается на 250 километров с северо-запада на юго-восток, с максимальной шириной 83 километра и площадью 9 700 квадратных километров. Озеро находится на высоте 33 м над уровнем моря. Северные берега скалистые (гранитные скалы), сильно изрезанные, южные – преимущественно низкие, нерасчленённые. В южной части глубокие участки чередуются с мелями и группами островов. Средняя глубина озера составляет около 30 метров, максимальная – 127 метров (в северной части). Объем воды – 285 кубических километров. На озере есть 1650 островов, общей площадью 250 квадратных километров. Около 3/4 воды поступает в озеро из впадающих в него 58 рек, таких как Шуя и Водла, около 1/4 – с осадками. 84% воды вытекает из озера через реку Свирь, остальные 16% испаряются. Уровень воды в озере выше всего с июля по август, ниже всего с марта по апрель. Среднегодовой уровень на 0,5 м выше минимума, максимальный – на 1,9 м выше. В окрестностях озера – холодный континентальный климат, озеро покрыто льдом в течение 4-5 месяцев. Озеро богато разнообразными рыбами. На реке Свирь была построена плотина и Верхнесвирская ГЭС. Важное значение для судоходства имеют связи Онежского озера с Беломорско-Балтийским каналом и Волго-Балтийским каналом. На берегу озера расположены три города: Петрозаводск, Кондопога и Медвежьегорск.

Онежский пейзаж.

Онежское озеро красиво круглый год, а свежие ветра дуют из отдаленных лесов, окружающих озеро. В этот момент можно увидеть очарование Карелии, известной как «лесное и озерное царство». Среди небольших островов, разбросанных по озеру, самым известным является остров Кижи. Паром ходит от пристани в Петрозаводске до острова Кижи, пока зимой на Онежском озере не появится толстый слой льда.